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El bullying puede dejar peores cicatrices mentales que el maltrato infantil

Ser víctima del bullying o acoso escolar durante la infancia puede tener consecuencias aún más graves para la salud mental en la edad adulta, que el haber sido descuidado o abusado sexualmente, según un estudio para desentrañar los efectos del acoso escolar entre los niños.

Los niños en el estudio que habían sido intimidados por sus compañeros, pero no sufrió malos tratos de miembros de la familia, eran más propensos a tener depresión y la ansiedad en la edad adulta que los niños que experimentado abuso infantil, pero que no fueron intimidados, según investigadores de los Estados Unidos y el Reino Unido.

Uno de cada 3 niños en todo el mundo ha sido intimidado, informó Dieter Wolke, profesor de psicología en la Universidad de Warwick en Coventry, Inglaterra, y sus colegas señalan estar de acuerdo en un informe, publicado el 28 de abril en la revista Lancet sobre Psicología. Los estudios han demostrado que las víctimas de acoso escolar tienen mayores respuestas al estrés y los altos niveles de inflamación, así como una peor salud y menos éxito en el lugar de trabajo como adultos, según los investigadores.

En el nuevo estudio, Wolke y sus colegas analizaron los datos de 4.026 niños del Avon Longitudinal Study of Parents and Children (ALSPAC)en el Reino Unido y 1.420 niños que participan en el Great Smoky Mountains Study en los Estados Unidos. Los efectos nocivos de cualquier tipo de maltrato infantil - incluido el abuso sexual, el maltrato físico y negligencia - en la salud mental y la salud física están bien documentados. Así que los investigadores querían saber si las víctimas de acoso escolar estaban en riesgo de problemas de salud mental, ya que pueden tener también el maltrato experimentado, o si siendo intimidado en sí fue vinculado con un mayor riesgo de problemas de salud mental.

En el estudio del Reino Unido, los investigadores analizaron si los niños fueron maltratados entre las edades de 8 semanas y 8,6 años, con base en los informes de los padres. Luego, los propios niños informaron si fueron intimidados en edades de 8, 10 y 13. En el estudio de Estados Unidos los niños y sus padres participaron en las entrevistas anuales cuando los niños tenían 9 a 16 años de edad. Los investigadores siguieron cuando los participantes del estudio eran de 18 a 25 años de edad, y los evaluaron para la depresión, la ansiedad y las autolesiones y pensamientos suicidas.

En el estudio de Estados Unidos, los niños que habían sido maltratados, pero no intimidados eran cuatro veces más propensos a tener depresión en la edad adulta joven que sus compañeros que no habían sido abusados ​​o intimidados. Sin embargo, los niños que habían sido intimidados, pero no maltratados, eran casi cuatro veces más propensos a tener problemas de salud mental que los niños que fueron maltratados (pero no intimidados).

Del mismo modo, en el estudio del Reino Unido, los niños que experimentaron solamente intimidación eran 1,6 veces más propensos que los que experimentó solamente maltrato a tener problemas de salud mental, la ansiedad, la depresión o haber intentado hacer daño a sí mismos.

La intimidación puede dejar más cicatrices que el maltrato infantil, porque mientras que la sociedad reconoce el maltrato infantil como un problema grave, y apoya a sus víctimas, la gente simplemente no ve el bullying de la misma manera, dijo Wolke. "Todavía hay gente por ahí que piensan que el acoso escolar es un reto normal que sirve para endurecer y superarse.", dijo.

Pero la intimidación deja a las personas con baja autoestima y un sentido duradero de la desconfianza de la gente, le dijo a Live Science. "Ser socialmente excluidos y de ser un paria social es el peor estrés que podemos experimentar, más que otros dolores."

Aunque las personas son cada vez más conscientes de cómo puede ser el acoso perjudiciales, los esfuerzos de los Estados Unidos para abordar el problema son irregulares, dijo William Copeland, profesor asociado de psiquiatría en la Universidad Duke Medical Center en Durham, Carolina del Norte, quien ayudó a realizar el estudio. "Creo que a menudo el caso de que los niños que son intimidados no siempre son tomados en cuenta eso, y dijeron que tenían lidiar con el bullying ellos mismos", dijo Copeland.

Y de hecho, esta falta de apoyo y validación podría agravar aún más las consecuencias perjudiciales de la intimidación, dijo.

"Si alguien es maltratado, tendemos a validarlos, para decirles que no es culpa de ellos", dijo. "Con el bullying, a veces es el caso de que la respuesta es mucho menos apoyo, más de un encogimiento de hombros."

Sin embargo, la mayoría de las personas que son víctimas de abuso infantil o de la intimidación por los compañeros, están decididas a ser adultos sanos, y Copeland y sus colegas quieren saber por qué. "Tenemos muchas ganas de entender mejor cómo predecir la capacidad de recuperación frente a estos desafíos", dijo.


Sin embargo, dijo, "Lo mejor que podemos hacer es tratar de evitar que estas cosas sucedan en el primer lugar."

Tomado de  la web de Live Science.


Traducido por: Campamento Mi Guarimba.

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