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Niños prodigio y Autismo: ¿existe algún vínculo genético?

Los niños prodigio pueden compartir ciertos rasgos genéticos con las personas que tienen autismo, sugiere una investigación reciente.

El hallazgo podría ayudar a explicar por qué los dos grupos comparten ciertas características excepcionales, tales como buenos recuerdos. Sin embargo, el pequeño número de niños prodigio estudiados hace que los hallazgos sean preliminares, dijeron otros científicos.

En el estudio, los investigadores analizaron el ADN de 12 niños con habilidades extraordinarias en la música, las matemáticas u otros campos. También analizaron otras 39 personas familia de los niños, entre ellos 10 miembros de la familia que tenían autismo, y cuatro prodigios que también tenían autismo.

Los investigadores descubrieron que había marcadores genéticos en el cromosoma 1 que fueron compartidas entre los prodigios y sus familiares con autismo, dijeron los autores del estudio, a pesar de que todavía tienen que encontrar las mutaciones específicas involucradas.

Para el estudio, los investigadores definieron un niño prodigio que alcanzó reconocimiento nacional o internacional de una habilidad específica en la adolescencia. Por ejemplo, un prodigio había tocado un DVD entero de la música clásica por el oído a los 3 años, y se ganó un lugar en una sinfonía a los 6 años, dijo el coautor del estudio Joanne Ruthsatz, profesor asistente de Psicología en la Universidad Estatal de Ohio.

Los prodigios claramente comparten rasgos con los niños que tienen autismo, tales como recuerdos excepcionales y atención al detalle, Ruthsatz dijo a Live Science.

David Henry Feldman, director del Departamento Eliot-Pearson de Estudio Infantil y Desarrollo Humano de la Universidad de Tufts, estuvo de acuerdo, diciendo a LiveScience en un correo electrónico: "en el lado del comportamiento, parece que hay una correlación entre prodigios y los niños autistas que es difícil ignorar. "

Sin embargo, una debilidad del estudio es su reducido número de participantes - había 12 prodigios, y de cuatro a 14 miembros de la familia por prodigio en el estudio, el Dr. Daniel Geschwind, director del Centro para la Investigación del Autismo y Tratamiento de la UCLA, que no participó en el estudio, dijo a LiveScience en un correo electrónico.

"El estudio es muy pequeño - no estadísticamente convincentes", dijo Geschwind. "Los autores dicen que los resultados sugieren, por lo que no están haciendo reclamos fuertes. Pero aún así, no estoy seguro de que hay algo de verdad aquí."

Los investigadores les gustaría incluir a más participantes en estudios futuros, pero la rareza de niños prodigio que hace tan difícil, dijo Ruthsatz. Durante los últimos 100 años, la literatura científica ha registrado menos de 20 prodigios. Trastorno del espectro del autismo, por el contrario, afecta a un estimado de 1 de cada 68 niños, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El valor del estudio proviene principalmente en el aumento de nuevas preguntas, Rafael Bernier, un investigador de la Universidad de Washington y director clínico del Centro de Autismo en el Hospital Infantil de Seattle, dijo a Live Science.

"Creo que es un gran proyecto preliminar", dijo Bernier, quien no participó en el estudio. "Comienza haciendo la pregunta sobre la relación entre prodigios y autismo".

El hallazgo, de confirmarse, también podría apoyar una teoría del autismo: que el trastorno resulta de las deficiencias de la distancia de conectividad de largo en el cerebro, dijo Bernier.

Además de buscar más asignaturas, Ruthsatz dijo que ella y sus colegas están trabajando con colaboradores de la Universidad McGill en Montreal para secuenciar las mutaciones específicas que pudieran estar implicados. También señaló que, en el estudio, los investigadores analizaron sólo los "100 sitios de mutación más populares", pero en el trabajo futuro, los investigadores se ampliará la búsqueda de regiones compartidas a todo el genoma.

Ruthsatz dijo que espera seguir trabajando en la investigación y ser iluminado por las variaciones genéticas comunes que benefician prodigios pero causan disfunción en el autismo. "Estamos buscando el moderador que está cerrando los genes responsables de la disfunción en el autismo", dijo. Encontrar a tal gen podría conducir a nuevos tratamientos para el autismo, dijo Ruthsatz.


El estudio fue publicado en línea el 10 de marzo en la revista Herencia Humana.

Tomado de la web de LiveScience.

Traducido por: Campamento Mi Guarimba

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