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Campamentos: divertidos aprendizajes en vacaciones

En Estados Unidos se celebra el 19 de junio el Día Nacional de Aprendizaje de Verano, un tiempo para reflexionar sobre lo que significa usar las vacaciones para aprender y la pérdida de aprendizaje que el verano implica si no lo aprovechan. En una entrevista en marzo 2009 en radio, el secretario de Educación de Estados Unidos, Arne Duncan, se refirió a las vacaciones de verano como "una inexplicable, contraproducente, anacronismo que tiene la juventud de un entorno educativo durante dos o tres meses al año" (Duncan, 3/5/2009). Luego pasó a sugerir un año escolar durante todo el año para remediar las pérdidas reflejadas en los resultados de exámenes.

Como padre y director ejecutivo de la American Camp Association® (ACA), sé que hay una manera para evitar la temida pérdida de aprendizaje en los niños durante el verano, mientras que también están ganando nuevas habilidades, forjan nuevas amistades, y lo más importante, se divierten. Hay un lugar en el que nuestros hijos puedan ir a tener experiencias valiosas de vida, crecen como individuos, y llegan a ser mejores versiones de sí mismos. Esos lugares existen, y se llama campamento.

Como antiguo profesor, no puedo disputar los hechos acerca de la pérdida de aprendizaje durante el verano, pero no fue hasta el otoño de 2014 que el concepto me golpeó en un nivel personal. En una conferencia de padres y maestros, la maestra de mi hija de segundo grado nos hizo una presentación a mi esposa y a mi de unos gráficos. Esta gráfica mostraba el crecimiento académico de mi hija a través de los años, y no pude dejar de notar algo peculiar. En el gráfico, se nota una mejora constante en todo,  pero aparece una pequeña sección donde el crecimiento de mi hija parecía estancarse.

Señalé que significa ese segmento de la gráfica y le pregunté a su maestra lo que simbolizaba. Ella respondió: “esta línea representa lo que ocurre con los niños en junio, julio y agosto. Las puntuaciones indican que el proceso de aprendizaje de su hija no progresó durante estos meses de verano. Para muchos niños el proceso no se limita a la parada, se desploma."

Nos quedamos muy contentos de saber que el proceso de aprendizaje tradicional de nuestra hija no retrocede. Para nosotros, sin embargo, para esta excelente educadora faltaba un gran punto. Creemos que hay más cosas que aprender más allá de lo que se enseña en la escuela, porque estamos comprometidos con el crecimiento de los niños, mi esposa y yo enviamos a nuestras hijas al campamento durante los meses que no van a la escuela.

Los niños pasan la mayor parte del año en el salón de clases, su cerebro se forma en materias específicas durante diez meses. Estas mentes jóvenes crecen acostumbradas a este tipo de estimulación, y de repente se frenan por un período de tiempo. Durante los meses que componen las vacaciones de verano, algunos niños que ya no están expuestos a los rigores diarios de la experiencia en el aula, tendrán una tendencia a la bajar en el rendimiento que se hará evidente cuando regresen a la escuela en el otoño.

Las investigaciones demuestran consistentemente que la participación en actividades positivas fuera de la escuela puede predecir el éxito académico. Los estudiantes salen con las puntuaciones más altas en pruebas, asistencia, finalización tareas y notas en general. Aún mejor, una mayor participación en actividades extracurriculares también se asocia con un mejor ajuste académico, competencias sociales y emocionales, y un contexto de grupo positivo (Fredricks y Eccles, 2006). En definitiva, la pérdida derivada de aprendizaje de verano a través de programas y actividades fuera de la escuela no se trata sólo de garantizar resultados más altos para los niños, se trata del desarrollo integral del niño.

Nos basamos en las escuelas para enseñar a nuestros hijos las competencias necesarias para un buen desempeño académico. Son habilidades para la vida como la resistencia y el trabajo en equipo, habilidades que harán de nuestros hijos las mejores personas que puedan ser, para nosotros y millones de otros padres, el campamento les ha traído cambios. En el verano, cuando los niños están fuera de la escuela, el campamento puede servir como catalizador para su crecimiento continuo, mientras que ayuda a evitar la pérdida de aprendizaje durante el verano y asegurar el futuro éxito académico.

El propio Secretario Duncan reconoció los beneficios educativos que tiene las experiencias de campamento de verano para niños durante una sesión en el Colegio de Maestros de la Universidad de Columbia, en octubre de 2009, aclarando su posición sobre los programas de campamento y similares. Él dijo; "No se trata de la sustitución de los campamentos de verano. No me preocupo por los niños que van a un de campamento. Me preocupo por los millones de estudiantes que no tienen los recursos para ir a los campamentos"(Duncan 10/22/2009).

La American Camp Association está comprometida a hacer experiencias de campamentos accesibles para todos los niños. Con el fin de hacer esto, ACA trabaja con campamentos para otorgar becas de campamento para que más niños con bajos recursos puedan asistir. La ACA también se preocupa por reflexionar sobre el impacto positivo que tienen los campamentos de desarrollo de un niño, le instamos a que hagamos lo mismo.

Considera cómo les va a sus hijos en los campamentos, y pregúntate, ¿cómo está aprendiendo mi hijo? ¿Están creciendo, aprendiendo habilidades para la vida más allá de la aritmética y la comprensión de la lectura? Lo que nuestros niños aprenden dentro y fuera del salón de clases tendrá un impacto duradero y positivo en el resto de sus vidas. Para conmemorar este Día Nacional de Aprendizaje de Verano, voy a estar llevando a mis hijas al campamento, donde se van a explorar la naturaleza, conquistar nuevas alturas, el desarrollo de la autoestima, y ​​la obtención de un sentido de la independencia y de la comunidad.

Tom Holanda,

Director Ejecutivo de la American Camp Association

Tomado del blog de la Asociación Americana de Campamentos.

Traducido por: Campamento Mi Guarimba.

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